出國留學,如何蒐集資料?



對於計劃出國遊學或留學的人而言,「如何蒐集資料?」常常會是個讓人心煩的問題,一般都會有「不知道如何著手」或「從何找起」的困擾。在這裡,教育博覽會將提供一些如何著手蒐集資料的方法,不過在這之前,我們先來了解一般人的問題:

蒐集資料時常見問題
  • 完全沒有方向

很多人都會有這樣的問題,例如:「去哪個國家好?」「哪些大學最好?」這些都是一般人常見的問題,之所以會有這樣的問題,大部份是因為不了解自己真正的需求,所以總會有像在「大海撈針」的困擾。如果有類似的問題,建議最好花點時間,了解自己喜歡什麼?需要什麼?因為即使是排名最好的學校,也不見得是「最適合的學校」。所以,問問自己,喜歡什麼樣的大學生活?對未來的期待是什麼?目標為何?因為只有自己最了解自己的需要!

有些優秀的人在取得幾所國外大學的入學許可後,卻選擇了「非知名」大學就讀,這是因為他們知道自己需要什麼、了解什麼是最適合他們的選擇。


另外,沒有方向的另一個原因可能是「目標不夠明確」,有些學生會有「Too broad」的毛病。「美國哪一所大學最好?」像這樣的問題,是沒有「最正確」答案的。想想看,美國三、四千所大學,要作調查「哪所最好?」不是非常容易的一件事,要以什麼作為「好不好」的依據?學生意見?教授教學品質?學校設施?校友成就表現?學費高低?修業難易?所以,一些提供排名調查資料的網站或單位所提供的資料一般僅作為參考用,因為要選擇的學校應該是最適合自己的學校,有時候不一定是排名最好的學校。另外,排名一般多針對熱門科目,例如 MBA、法律等科系進行調查,其它科系比較少。


  • 不了解留學國家

有一些學生很明確的知道自己喜歡到哪個國家留學,但是卻不了解該國家的教育體制及基本常識,例如歐洲國家很多是屬於非英語系國家,使用自己的語言,因此如果想到歐洲或其它非英語系國家攻讀高等學位,一般都須具備有最基本的語言能力,例如:通過西班牙語言測驗DELE、或法國語言測驗DELF,瑞典語言測驗TISUS等語言測驗。若是只想靠著英語在這些歐洲國家拿到高等學位,可能不是件簡單的事。 舉一些實際的例子,法國在台協會就曾收到一些申請,但是這些提出申請的學生,一句法文也不會講,卻想申請進入法國大學就讀。(註:當然,歐洲國家高等教育學府有些碩、博士課程是全部採英語作為教課語言)。因此,選擇留學國家時,必須先了解該國家的一些狀況。


蒐集資料的方法

世界就像是一個大的學習社群、一個龐大的知識網絡,所以我們必須學習如何訂定明確方向、學習蒐集資料。另外,可以多加善用英文蒐尋資料,利用英語與網路,將能暢遊各國大學圖書館、政府教育單位,透過無限大的網路世界,找到非常多相關的資訊,如果只限於中文的使用,便可能只能局限於中文網站,無法找到足夠的資料。

不過,在動手找資料前,先問問自己下面的問題,了解自己的狀況:

  • 我的學歷資格如何?

  • 出國留學對我有什麼優勢?可能有哪些問題?

  • 我想申請的科系與我所學是否相關?如果否,我選擇該科系的原因是什麼?

  • 我計劃申請的科系有哪些入學要求?我符合這些要求嗎?

  • 我對未來的計劃?人生的規劃?

了解自己後,我們來看看該如何蒐集資料


透過網路,直接線上索取資料

透過搜尋引擎,找到學校網站,即可找到您要的課程或其它資料,如果您覺得網站上的資料還不夠的話,您還可以透過網站上的線上索取資料服務來取得更多資料,因為一般學校的網站上都會有線上索取資料的服務,只要找到學校 Request Form 或 Material Request Form,

(註:可以直接在學校網站的首頁找到「Search」的服務,直接打上 "Request Information" 、"Material Request" 或 "International Students" 等字,即可馬上找到線上索取資料的服務。) 然後填寫好表格即可,一般學校都會在近日內給您回覆。

歐語系國家學校的網站通常是使用它們自己的語言,有一些會設有英語版的解說。不過,如果沒有英語版解說,也無法看懂最基本的內容的話,那就必須重新思考是否適合去該國家就讀了。


郵寄向學校索取資料

如果學校的網站上沒有提供線上索取資料的服務,那可以記下學校負責 International Students 事務之部門的聯絡方法,寫一封英文短信直接郵寄向學校索取資料。通常,學校會很樂意免費提供資料,不過因為學校每天得處理大量的信件,所以可能得等段日子才會收到學校寄出的資料,但是也可能沒有任何回音。不過要注意的是,向有些學校單位索取資料,是要另外付費的。


教育中心/代辦公司

另外,還可以到各國教育中心或是留學、遊學代辦公司,索取資料。如果是到各國教育中心,他們通常會提供免費的資料;有些代辦公司也會提供免費的學校資料供學生參考,所以也可以去詢問。


參加教育展索取資料

各教育中心通常每年都會定期邀請國外學校,舉辦一至兩場大型的教育展,可以多留心報紙或網路上的消息,接著至教育展向學校代表索取免費的資料,同時也可以利用難得的機會直接向國外學校代表請教一些問題,也不需要擔心語言不通的問題,因為主辦單位通常都會在每一個學校攤位上,安排一位攤位助理幫忙翻譯。


請國外親友幫忙

如果有居住國外之親友,那他們會是個不錯的管道,而且也可以省去不少找資料的冤枉路。


報章雜誌

報紙定期會有旅遊相關資訊,可了解最新資訊,旅遊雜誌對當季、熱門、新興旅遊地點常有詳細介紹。


圖書館

可善用各地方或大學院校的圖書館找資料。



最後,要提醒的是,如果想自己DIY出國唸書,找資料是要花時間的!代辦中心或者是親朋好友充其量也只是協助的角色,大部份是自己要多點耐心、花時間慢慢蒐集的!相信慢慢地也就會駕輕就熟,訓練出心得來。

另外,出國前的蒐集資料,也可以當作是為將來出國唸書作準備,因為國外教育很注重學生自習、蒐集資料、歸納整理、寫報告的主動學習!光只是課堂上聽講、作筆記是不夠的,因此下課後,很多國外學生都會待在圖書館找資料、寫作業,所以先訓練自己如何蒐集整理資料,將會有很大的幫助。




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